Médaillons et médailles

dans la collection de la Bibliothèque Polonaise de Paris

La collection numismatique de la Société Historique et Littéraire/la Bibliothèque Polonaise à Paris compte aujourd’hui plus que 1000 objets. Elle a été créée principalement après 1945 de donations. A cela il faut ajouter plusieurs dizaines de médaillons et de médailles sauvés pendant la Seconde Guerre mondiale. Ces derniers faisaient partie de collection de Musée d’Adam Mickiewicz créé à Paris en 1903 par son fils Władysław.

Toutefois, la Bibliothèque Polonaise à Paris collectionnait les médaillons et les médailles depuis sa création en 1838. La collection comptait en 1939 environ 1700 objets. En octobre 1940 elle a été réquisitionnée par les occupants allemands qui l’ont transféré dans un endroit inconnu. La BBP ne l’a jamais récupéré. Cette collection perdue pendant la guerre a été principalement composée de dons, entre autres, de prince Adam Jerzy Czartoryski, Wladyslaw Potocki, Julian Ursyn Niemcewicz, Ludwik Plater, Teodor Morawski, général Henryk Dembiński, général Karol Kniaziewicz, Henri Schmidt, Wiktor Zienkowicz, Société de la bienfaisance des dames polonaises.

Le donateur le plus important au XIXe s. fut le sénateur Maciej Wodziński qui après la défaite de l’insurrection de novembre s’est établi à Dresden. En 1850 par suite de son testament – la Bibliothèque Polonaise à Paris a reçu sa grande collection. Elle comptait 1108 monnaies et médailles dont 50 en or et 672 en argent. La collection de Wodziński avait un caractère proche de collections de XVIIIe s. Elle a été composée de monnaies, de médailles, de jetons et peut être aussi de billets. Il y avait des objets numismatiques d’antiquité jusqu’à la deuxième moitié de XIXe s.

Nous trouvons dans les archives de la Bibliothèque Polonaise à Paris les inventaires partiels des monnaies et des médailles de cette collection perdue. La BPP recevait les dons jusqu’à l’éclatement de la Seconde Guerre mondiale. Parmi les œuvres collectées pendant la période 1900-1939, les plus importantes sont celles de collection de Musée d’Adam Mickiewicz. Parmi ses donateurs nous trouvons Adam Mickiewicz, Julian Fontana, Leon Urmowski. Ces œuvres ont été entièrement sauvées de pillage allemand et font partie de la collection actuelle.

Enfin, grâce à la générosité et au dévouement de plusieurs compatriotes, de membres de SHL, de collectionneurs et d’artistes qui ont favorablement répondu à l’appel aux dons de directeur de la Bibliothèque Polonaise à Paris, Franciszek Pułaski – la collection créée après la Seconde Guerre mondiale possède aujourd’hui les monnaies, les médailles polonaises et étrangères, les billets, les décorations, les copies et les sceaux.

Comme a écrit en 1838 Julian Ursyn Niemcewicz à ses compatriotes dans la Proclamation du Département Historique : « Les Archives du Département, la bibliothèque et toutes ses collections, tant composées d’objets recueillis à Paris que d’objets offerts par les groupes étrangers se trouvent aujourd’hui en plus grande sécurité en territoire étranger qu’en terre natale. Ils deviennent et sont la propriété nationale … ». La Société Historique et Littéraire/la Bibliothèque Polonaise à Paris continue cette tradition en prenant soin de cette collection et l’élargissant systématiquement.

 

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Médaillons et médailles dans la collection de la Société Historique et Littéraire Polonaise / Bibliothèque Polonaise de Paris [link]

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